Telemachus 0022

[singlepic id=60 w=320 h=240 float=left]

In a comment on the last drawing, Josh wrote:

I think one other way in which this [Stephen’s “offence to me” retort on the last page] is characteristically Stephen is that it is his way of showing Mulligan that he is unmoved by the verbal barrage he has just received; that he has no intent of dropping his grudge. As we see on the next page, it proves to be an effective parry. Stephen knows that behind Mulligan’s bluster is a strong desire to be adored and respected, and he knows that this is a pin in Mulligan’s balloon

Yes indeed.  Maybe this is a good moment to go back to the Odyssey, where Athena appears to young Telemachus to tell him that he must leave his house, which is filled with usurpers, and to go out into the world to find out what happened to his father.  Homer doesn’t really discuss it, but it seems Telemachus could have chosen to  attach himself to one or more of his mother’s suitors… he could have allowed himself to become coopted by them.  It would have been tempting to do so–it would be similarly tempting for Stephen to sign on with Mulligan’s vision of Ireland’s cultural future.  But he can’t, and in this reading, it seems clearer to me that what has happened overnight is that Stephen has realized that Mulligan really has no vision of his own, but has been preying on others the whole time.

Rob’s presentation of the scene requires no commentary–when I first saw it I thought again of the old Spy vs. Spy cartoons

 

View this Page of the Comic

Reader’s Guide for I: Telemachus

Dramatis Personae for I: Telemachus

One thought on “Telemachus 0022

  1. - Traduction française / French translation –

    A propos de la planche précédente, notre collègue Josh a écrit : « Je pense qu’une autre façon de voir que cette offense, ressentie par Stephen, est très caractéristique de celui-ci, consiste en sa manière de montrer à Mulligan qu’il ne s’émeut pas du tir de barrage verbal que ce dernier vient de lui opposer ; et qu’il n’a pas l’intention de ravaler sa rancune. Comme on le voit, c’est une parade efficace. Stephen sait que, derrière ses fanfaronnades, Mulligan cache un profond désir d’être adoré et respecté, et il sait que sa réaction est un coup d’épingle dans la baudruche de Mulligan. »

    Oui, en effet. C’est peut-être le moment de se référer à l’ « Odyssée », lorsqu’Athéna apparaît au jeune Télémaque pour lui dire qu’il doit quitter sa maison, pleine d’usurpateurs, et d’aller par le monde découvrir ce qui est arrivé à son père. Homère n’en dit trop rien, mais il semble que Télémaque aurait aussi pu choisir de s’attacher à l’un ou plusieurs des prétendants de sa mère. Il aurait pu chercher à se faire admettre dans leur cercle. Cela aurait pu être tentant, tout comme Stephen pourrait être tenté de souscrire à la vision que Mulligan se fait du futur de la culture irlandaise. Mais il n’y parvient pas, et vu ainsi, il me semble maintenant plus clair que, durant la nuit précédente, Stephen a réalisé que Mulligan n’a en fait aucune vision authentiquement personnelle, et qu’il prend tout le temps les autres pour de simples proies.

    La représentation de la scène par Rob se passe de commentaire, mais quand je l’ai vue pour la première fois, j’ai repensé au vieux comic strip « Spy vs. Spy ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>